Konopie w leczeniu HIV i AIDS

Od bardzo dawna poszukiwane jest lekarstwo, które mogłoby wspomóc walkę z HIV oraz AIDS. Przeprowadzone dotychczas badania sugerują, iż pomocne w leczeniu tego groźnego wirusa mogą okazać się konopie indyjskie. W ostatnim czasie opublikowane zostały wyniki jednej z przeprowadzonych analiz. Ukazały się one na łamach Journal of Acquired Immunine Deficiency Syndrome (JAIDS). Zgodnie z uzyskanymi wnioskami, THC, czyli jeden ze związków konopi indyjskich, może zapobiec rozwojowi HIV w AIDS.

HIV oraz AIDS - problem, z którym światowa medycyna boryka się od dawna

Zarówno HIV, jak i AIDS to poważny problem, który dotyka ludność na całym świecie. Statystyki opublikowane przez HIV.gov ukazały, iż nawet 1,1 miliona ludzi w Stanach Zjednoczonych może być zakażonych wirusem HIV. Co gorsza, jedna osoba na siedem nie jest świadoma swojej choroby. Pewnym pocieszeniem jest to, iż w ostatnim dziesięcioleciu liczba przypadków osób borykających się z HIV zmalała o około 20%. Wynik ten osiągnięto między innymi dzięki rozwojowi medycyny w tej dziedzinie.

Są jednak takie miejsca na świecie, w których liczba przypadków zarażeń HIV i AIDS jest ogromna. W niektórych obszarach wirus ten zbiera śmiertelne żniwa. Mowa między innymi o Republice Południowej Afryki (RPA). W 2015 roku w RPA aż 7 milionów ludzi zmagało się z HIV oraz AIDS. W tym samym roku w Republice zmarło około 180.000 osób, których zgony były wynikiem rozwoju AIDS.

Współcześnie wykorzystywane metody leczenia HIV i AIDS

Aktualnie w leczeniu zakażeń HIV wykorzystywana jest terapia antyretrowirusowa (ART). Jej zadaniem jest zapobieganie namnażaniu, a także rozprzestrzenianiu się wirusa w organizmie człowieka. HIV negatywnie wpływa na układ immunologiczny. Tym samym może przyczynić się do rozwoju poważnych chorób, takich jak białaczka, nowotwór, zapalenie płuc, niewydolność wątroby, jak również innych schorzeń, które mogą zagrażać zdrowiu i życiu człowieka.

Terapia antyretrowirusowa uważana jest za skuteczną w leczeniu HIV. Niemniej jednak wymaga od pacjentów regularnego przyjmowania leków. Również koszty terapii są wysokie, szczególnie w biedniejszych krajach. Wyniki badania opublikowane na łamach czasopisma medycznego JAIDS dają pewną nadzieję na walkę z tą epidemią. Analiza wykazała, iż pacjenci w Stanach Zjednoczonych borykający się z HIV, często sięgają po niekonwencjonalne sposoby wspomagania leczenia. Mowa o wykorzystaniu kannabinoidów przede wszystkim w celu zwalczania negatywnych skutków zakażenia wirusem, a także samej terapii przeciwretrowirusowej. Kannabinoidy, w tym także THC (tetrahydrokanabinol), to środki immunosupresyjne. Zgodnie z wynikami opublikowanego badania THC może wspomagać tłumienie funkcji pDC na wczesnym etapie odpowiedzi przeciwwirusowej organizmu człowieka. Jednym ze skutków zakażenia wirusem HIV jest zmniejszenie liczby pDC. Inne badania wykazały, iż to właśnie przedłużona aktywność pDC powiązana jest z rozwojem zakażenia HIV do AIDS. 

Konopie indyjskie a powstrzymywanie progresji HIV do AIDS

Zgodnie z wynikami badania opublikowanego na łamach czasopisma JAIDS pacjenci, którzy są zakażeni wirusem HIV, mogą zapobiec pogorszeniu swojego stanu zdrowia. Pomóc w tym ma stosowanie konopi indyjskich jako wsparcia dla tradycyjnego leczenia. pDC to komórki odpornościowe organizmu, które krążą we krwi. Komórki osoby, która została zakażona HIV, nie odpowiadają odpowiednio na czynniki chorobotwórcze, a także nie radzą sobie właściwie z walką z obcymi patogenami. THC ma zaś tłumić działanie nieodpowiednio funkcjonującego układu odpornościowego - upośledzenie to wywołane jest przez wirus HIV. Wyniki sugerują więc, że THC może powstrzymać rozwój HIV w kierunku AIDS.

Co oznacza to dla pacjentów z HIV?

Pacjenci, którzy są zarażeni HIV, mogą więc widzieć pewną nadzieję w konopiach indyjskich. Wielu z nich używa marihuany medycznej po to, by złagodzić negatywne skutki związane z zakażeniem oraz tradycyjnym leczeniem, między innymi zminimalizować lub zwalczyć mdłości i ból, a także pobudzić apetyt. Osoby z HIV mogą nie tylko czerpać korzyści lecznicze z konsumpcji konopi, ale także dać sobie szansę na komfortowe przedłużenie życia.